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Divulgación
Sí, los niños pueden tener migrañas. aquí están las señales.
Tania García Abreu
Anestesista
16/05/2020

DOLOR DE CABEZA

Sí, los niños pueden tener migrañas. aquí están las señales.
La afección crónica, que normalmente se considera como un problema «adulto», puede afectar hasta el 3 por ciento de los niños de entre 3 y 7 años.
Por Emily Sohn.

Traducida del New York Times
• 14 de mayo de 2020

 

  Hace un par de años, mucho antes de que la novela coronavirus fuera una amenaza, mi hijo comenzó a llamarnos poco después de que lo arropáramos por la noche. A veces pedía un beso extra, frotarle la espalda o beber un poco de agua. Todo normal para un niño de 5 años. Pero de vez en cuando, informaba que su habitación se veía divertida. «Las cosas que están de cerca se ven muy lejos», diría. «Y las cosas que están muy cerca se ven cerca.»

  Cuando continuó describiendo periódicamente su habitación como si estuviera llena de divertidos espejos de la casa, mi esposo decidió que era hora de una búsqueda en Internet. El síndrome de Alicia en el País de las Maravillas, una afección neurológica que causa un sentido distorsionado de la percepción, surgió como una causa potencial. Eso fue intrigante para nosotros porque la condición puede estar afiliada con migrañas. Mi hijo ocasionalmente se queja de dolores de cabeza que siempre he atribuido a la deshidratación, congestión o golpes y accidentes en la cabeza. A pesar de que tengo migrañas, nunca las consideré posibles en un niño pequeño.

Resulta que los dolores de cabeza, incluidas las migrañas, son más comunes en la primera infancia de lo que pensaba. En la escuela media, alrededor del 80 por ciento de los niños han experimentado algún tipo de dolor de cabeza, a menudo debido al estrés, un virus u otra causa, dijo Scott Powers, Ph.D., un psicólogo pediátrico y codirector del Centro de Dolor de Cabeza en Cincinnati Children’s Hospital Medical Center.

  Las migrañas generalmente implican un tipo de dolor palpitante que empeora con la actividad. Las migrañas adultas suelen causar dolor en un lado de la cabeza, mientras que las migrañas en los niños tienden a causar dolor que se extiende a través de la frente. Las migrañas también pueden causar náuseas o vómitos. En algunas personas, también vienen con auras, o distorsiones visuales que pueden aparecer como líneas en zigzag o manchas intermitentes en adultos. En los niños, las auras pueden producir percepciones alteradas de tamaño y color que aparecen en el síndrome de Alicia en el País de las Maravillas.

  Las migrañas, que pueden comenzar desde la infancia, ocurren en hasta el 3 por ciento de los niños de 3 a 7 años, hasta el 11 por ciento en niños de 7 a 11 años y hasta el 23 por ciento a los 15 años en los Estados Unidos, según algunas estimaciones. Se vuelven más comunes a medida que los niños envejecen, y eventualmente se dividen por género. En la edad adulta, alrededor del 18 por ciento de las mujeres y el 6 por ciento de los hombres las padecen. Las migrañas son una afección crónica, a menudo de por vida, dijo el Dr. Powers, con datos que sugieren que la mayoría de los niños con migrañas se convierten en adultos con migrañas.

 

DOLOR DE CABEZA

 

  Al igual que las migrañas en los adultos, estas, aparecen en los niños, no hay una prueba médica objetiva para identificarlos y los jóvenes no siempre tienen las habilidades verbales para describir su dolor. En los niños mayores pueden aparentar que fingen para evitar ir a la escuela. Incluso los padres más bien intencionados pueden no darse cuenta de que los niños pueden tener migrañas, dice la Dra. Amy Gelfand, M.D., profesora asociada de neurología y directora de Dolor de Cabeza Pediátrica en la Universidad de California, San Francisco. En su práctica, a menudo se diagnostica a los padres al mismo tiempo que diagnosticamos a sus hijos.

  Sin embargo, con un cuidado adecuado, la mayoría de los niños pueden reducir el número y la gravedad de las migrañas que experimentan. «Somos muy buenos para conseguir que los niños con migrañas sean mejores», dijo el Dr. Powers. «Hay mucha esperanza.»

  Las migrañas son una afectación neurológica, dijo el Dr. Powers, y las personas que las sufren también experimentan cambios en el cerebro relacionados con el procesamiento de dolor y de las emociones, aunque no está claro si uno causa al otro. Ciertas circunstancias, como el trastorno del sueño, cambios en la dieta, luces brillantes, el resplandor del sol, olores fuertes, pueden provocar una migraña en aquellos que son susceptibles.

  «La forma en que se lo explico a los niños es que tu cerebro es un poco más sensible a las cosas que suceden en comparación con alguien que no tiene migraña», dijo el Dr. Powers. Así que, si duermes demasiado o muy poco, o si estás deshidratado, «tu cerebro dice, ‘Oye, no me gusta eso'», dijo.

  Según el Dr. Gelfand, las migrañas en niños menores de 7 años pueden durar solo dos horas, mucho más cortas que las migrañas adultas, que suelen durar entre cuatro y 72 horas.
Para diagnosticar una migraña en niños, los expertos sugieren buscar pistas en su comportamiento. Pueden apuntar o agarrar su cabeza, subirse a la cama y esconderse bajo las sábanas, o pedir que se retiren a una habitación oscura y tranquila. Una pérdida de apetito puede ser un signo asociado a náuseas. La historia familiar es otra señal: Alrededor del 60 al 70 por ciento de las personas con migrañas tienen un padre o hermano que las ha tenido o puede haberlas tenido, según la Clínica Cleveland.

  Los bebés y los niños pequeños pueden tener migrañas, lo que sorprendió a Katrina Swenson, una profesional de la salud mental en el estado de Washington y madre de un enfermo de migraña que tiene 5 años. Mirando hacia atrás, dijo, su hijo comenzó a mostrar síntomas de migrañas antes de cumplir 2 años. De la nada, se enojaba y se acostaba en el suelo, luego vomitaba, actuaba cansado y se dormía. Debido a que tiene un trastorno del habla motora, que le dificulta hablar, no podía explicar cómo se sentía, aunque ocasionalmente le golpeaba el ojo o se arañaba el lado de la cara. Eventualmente, aprendió a exlpicar que le dolía la cabeza. Pero no fue hasta casi los 4 años que un terapeuta ocupacional mencionó las migrañas como una posibilidad. Fue diagnosticado unos meses más tarde. «Durante más de cuatro años, las migrañas ni siquiera se me ocurrieron», dijo Swenson.

  Si sospechas que tienes migrañas en un niño pequeño, los expertos en salud te recomiendan programar una consulta con un pediatra, que puede sugerirte que lleves un diario de dolor de cabeza, que visites a un especialista o te hagas una prueba de diagnóstico por imágenes para descartar otros problemas potenciales que pueden causar dolores de cabeza, como accidentes cerebrovasculares, un problema cerebral congénito o meningitis. Las banderas rojas que sugieren algo más incluyen debilidad o entumecimiento en un lado del cuerpo, convulsiones o confusión durante un dolor de cabeza, dijo el Dr. Gelfand.

 

 

  El diagnóstico de las migrañas en niños pequeños puede requerir creatividad, y muchas clínicas complementan las evaluaciones pidiendo a los niños que saquen sus dolores de cabeza, una técnica que, según los estudios, puede predecir con precisión el diagnóstico el 90 por ciento de las veces. En imágenes dibujadas por sus jóvenes pacientes de migraña, el Dr. Powers dijo que ve un montón de llanto y otras representaciones visuales de dolor intenso. «Verás que los niños dibujan figuras de palo con algo como un cuchillo golpeando la cabeza», dijo. «Te da esa sensación de que es un dolor palpitante y lancinante.»

  Para los niños de cualquier edad, el ibuprofeno o el paracetamol funcionan mejor cuando se administran tan pronto como comienza una migraña. Si vuestro hijo es mayor, un médico podría recomendarle otros medicamentos, como medicamentos contra las náuseas, un antihistamínico líquido llamado ciproheptadina o una clase de medicamentos llamados triptanos, que a menudo se usan para tratar las migrañas en adultos y algunos de los cuales están aprobados para tratar a los niños. Acostarse en una habitación oscura, poner un paño frío en la frente del niño y otras medidas de confort también pueden ayudar.

  Si tu hijo tiene migrañas con frecuencia, ciertos hábitos regulares podrían detenerlas antes de comenzar. Asegúrese de que su hijo: reciba tres comidas regularmente (más uno o dos refrigerios) por día; obtener los niveles de actividad diaria recomendados para su edad; hidratar lo suficiente; y apegarse a un horario de sueño predecible. Algunas pruebas sugieren que cierta relajación y técnicas cognitivas conductuales, como los ejercicios de respiración profunda, también pueden ayudar,Powers dijo. Los investigadores también continúan estudiando la ciencia básica de cómo funcionan las migrañas, con la esperanza de desarrollar más tratamientos y técnicas preventivas.

En cuanto a mi hijo, que ahora tiene 7 años, dejó de ver el mundo a través del espejo después de un tiempo, y nunca confirmamos el síndrome de Alicia en el País de las Maravillas o las migrañas. A pesar de todo, me he vuelto más vigilante cuando dice que tiene dolor de cabeza. En lugar de descontarlo como un signo de fatiga o un resfriado, considero si podría ser una migraña. Aún no lo sabemos con seguridad, pero al menos ahora, la posibilidad está ahí.

 


 


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